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慧净法师:释迦牟尼佛一而再、再而三的劝请我们愿生极乐世界


三、释迦劝愿生

(一)成佛目的

《小经》言:

众生闻者,应当发愿,愿生彼国。

闻是说者,应当发愿,生彼国土。

若有信者,应当发愿,生彼国土。

这三段文意思都一样,也就是释迦牟尼佛在《阿弥陀经》里一而再、再而三地殷勤劝导众生,应当发愿;所发的愿不是生天,或再为人,或是其他的愿,而是愿生极乐世界;而且一而再、再而三,不断地劝,表示释迦牟尼佛一生讲法的最终的目的,就是希望我们愿生极乐世界

(二)出世本怀

劝我们往生极乐世界,可说是释迦牟尼佛的本怀。在《无量寿经》里,释迦牟尼佛的“本怀文”就说:

如来以无尽大悲,矜哀三界,

所以出兴于世,光阐道教,

欲拯群萌,惠以真实之利。

释迦牟尼佛,乃至十方诸佛出现于世间的目的,就是要告诉我们念佛往生极乐世界,唯有这件事才是真实的利益。

(三)特留念佛

《无量寿经》的最后,释迦牟尼佛也说:

当来之世,经道灭尽,

我以慈悲哀愍,特留此经止住百岁。

其有众生,值斯经者,随意所愿,皆可得度。

意思就是说,将来末法时代过了,就是灭法时代(三藏十二部依次消灭,先从《楞严经》开始),所有经典都没有了,也没有三宝的名字,那时的众生也不晓得有善恶报应、三世因果、六道轮回。

可是即使这样,释迦牟尼佛也以慈悲哀愍我们十方众生,以他的慈悲愿力把《无量寿经》保留下来。保留《无量寿经》就等于保留念佛法门,因为《无量寿 经》在讲什么呢?在讲四十八大愿,四十八大愿的根本愿就是第十八愿,第十八愿在讲什么?讲“愿生极乐、称念弥陀,就必定往生极乐”。

(四) 决定愿生

为什么这样强调,甚至作为释迦牟尼佛说法的最终目的,因为“愿”这个字非常重要。

世上学佛念佛的人很多,但大部分都是为了求得现生的福报,或是下辈子还能够得好人身,再度获得人身的种种福报,如果是这种愿的话,就跟阿弥陀佛的愿相违背了。第十八愿说“欲生我国”,阿弥陀佛要我们往生极乐世界,离开生死,可是我们偏偏进入生死;阿弥陀佛要我们往生极乐世界,可是我们偏偏要长住娑 婆,这就跟佛愿相违背。跟佛愿相违背的话,就不能往生;不能往生,我们一辈子念佛之功就尽付东流了,因为没有达成最终目标。

好比一块田地,本来能够丰收稻米,但是所种的偏偏是稗子,结果所能收获的,只不过是稗草而已,不能得到好的收成。

所以,念佛的人信要真信、行要真行、愿也要真愿,所谓“至心信乐,欲生我国,乃至十念”,“至心”就是真心。也就是我们宗旨所讲的,“信受弥陀救度”要真,“专称弥陀佛名”也要真,“愿生弥陀净土”也要真。尽这一辈子,决定不生天上,也不再来人间,决定要生西方极乐世界。如果是这样的信受、这样的念佛,就跟第十八愿相呼应,就一人念一人往生、十人念十人往生、百人念百人往生。

所以,“愿生弥陀净土”,可说是我们人生的目标、学佛的目的,也是我们净土宗的宗旨;是阿弥陀佛的本怀,也是释迦牟尼佛的本怀,也是我们众生的本 怀。愿生极乐,毫不妥协,毫不苟且,决定愿生极乐,绝不往生其他净土,绝不贪恋娑婆世界,这样的话,就合乎阿弥陀佛所讲的“欲生我国”。

——摘自 慧净法师《第十八愿讲话》,连载中

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