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因果是佛教的根本


慧净法师:

因果是佛教的根本

释迦牟尼佛一生所说的法,叫作“一代经”;一代经教的一贯道理是什么呢?就是“因果”两个字。所以因果是佛教的骨干和根本,离开了因果的道理,也就没有佛教。讲经说法的人,如果不知道因果,他就不能讲经说法了,因为他所讲的就会离开因果,也就离开了佛法。一个老实学佛的人,因为深信因果,就会精进修行;如果不知道因果,他也就不会那么老实学佛了。


“因”是什么?“果”又是什么呢?在这里跟大家谈因果好像把大家看扁了,不过没关系,我们就一层一层地来说。“因”就好像播种的种子,“果”就是开花结果,就是收成;“因”也就是行为,或者是原因,“果”就是现象。宇宙中绝对没有无因之果,只能说不晓得它的原因而已。像我们常常听到空难,飞机发生事故,而之后的报导通常是“事故的原因不明”。“不明”并不是表示没有原因,只是不明而已,必须进一步追究它的原因,解决这个原因,否则事故可能会一再重演。科学的进步是努力追究解明现象的前因后果,这样科学、文明才会进步。


因果是一种“自然性”

天下间任何事情都是循着因果的理则产生的,没有任何一件事情是离开因果的。因果是一种“必然性”,也就是“自然性”,不是偶然的、无因而生,或是神所创造的。有因必有果,而这个因果是“自然”。“自然”是什么意思呢?就像我们点火,火是向上烧,不是向下烧的,向上烧就是火的自然性;水是往下流,往下流就是水的自然性,它不可能往上流,往上流就可能是人为的造作,就不是自然了。我们吃饭肚子会饱,穿衣服身体会温暖,春天来了花会开,花开时便知春天已来到,所谓“花开时春来,春来时花开”。即使是暗夜中,抓了一把种子去播种,虽然我们不晓得播的是什么种子,可是到时候一定会知道的,因为一旦果生出来,就会知道当天所播种的是什么种子,这就是所谓的“种瓜得瓜,种豆得豆”。


念佛成佛是自然

因果有三根柱子,就是“因果三柱”。因果三柱是指:“善因善果,恶因恶果,自因自果。”也就是,行善必然得到好的果报,做坏事必然得到痛苦的果报,行善必得幸福,作恶必招灾难,所以善有善报,恶有恶报。而“自因自果”是说,自己所做的必然是自己承担果报,自己行善,自己享受未来的福果,自己作恶,自己承担未来的苦果,也就是说自己吃饭自己饱,不可能说我吃饭别人饱,或者别人吃饭我饱,因因果果都是自己承担的。


我们净土法门跟因果又有什么关系呢?“念佛”是因,而“成佛”是果,就是这个关系,所以法照大师说:“念佛成佛是自然。”


不必加以勉强,不会被阻挡,也不可能有万一如何,因为它是自然性、必然的结果。所以这个法门不管任何人,只要愿生弥陀净土、专称弥陀名号,必定往生极乐。一百个人念佛,一百个人往生;一千个人念佛,一千个人往生。不管什么时候,不论什么地方,念佛都必定往生,所以念佛是非常简易、非常稳当的。


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