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法义学习:净土宗之称名念佛,最易行、最稳当、最直捷、最圆顿


第二十九点 显净土宗之称名念佛,为一代教中最易行、最稳当、最直捷、最圆顿之法

人类之中没有比下品下生者更愚劣、更罪恶了。佛就是以下品下生来显示根机最愚劣、罪恶最深重的人类也能念佛往生极乐,当下横超三界六道、横超三贤十圣。因为一旦往生极乐,就实时获得一生补处的果位,如《阿弥陀经》言:

极乐国土众生生者,皆是阿鞞跋致,其中多有一生补处。

梵文本之《阿弥陀经》亦言:

往生到彼无量寿如来佛刹土的众生,都是清净、不退转、一生补处的菩萨。

以此来彰显净土宗的称名念佛,在一代教法中是最易行、最稳当、最直捷、最圆顿的法门亦即在方法上最简单容易,无人不能;在境界上最高超殊胜,无法能比。此即称名念佛独自具足之胜易功能。

有人会认为“凡是简单容易的,都不会是很殊胜高超的;如果是殊胜高超的,就不是很简单容易的”。净土法门正好相反:既是简单容易的易行道,同时也是殊胜高超的涅槃门。所谓既容易又殊胜,既殊胜又容易:这就是净土宗有别于其他法门的特色。

一、最易行

何谓易行?龙树菩萨在《易行品》中大判一代佛教为“难易二道”——难行道与易行道,而易行道即是指弥陀本愿救度的称名念佛,如《易行品》所言“阿陀佛本愿如是:若人念我,称名自归,即入必定”。详细而言,易行道有四种易:浅易、简易、容易、安易。就理上而言是浅易,就事相上而言则是简易、容易、安 易。

(一) 浅易

这是“明而不昧、浅而不深”。

净土宗弥陀救度的念佛法门,教理非常浅显,可谓“明而不昧、浅而不深”,清楚明白,浅显易懂,并非深奥难知。如“弥陀是大慈悲、大智慧、大愿力、大 平等的佛,发愿要平等救度十方任何众生,而以称名念佛作为他的本愿,他的佛德佛能都蕴含在他的名号当中。不论何人,只要念佛,乘佛愿力,必生极乐,如石乘 船,必到彼岸;若不念佛,必仍轮回,如石不乘船,必沉海底。所谓求则得之,不求则不得”。像这种道理,浅显明白,一听就懂,并非深奥难解,所以即便愚劣罪 苦,如下品下生的根机,也能随顺,也能奉行,也能获救,毫无缺漏。由此可知,念佛往生的道理浅显易懂。

其他各宗各派的法门,理趣深奥,难知难解。解既不能,如何起行?不解不行,何能了生脱死、成就佛道、广度众生?此即道绰大师于《安乐集》所说:

其圣道一种,今时难证:一由去大圣遥远,二由理深解微。是故《大集月藏经》云:“我末法时中,亿亿众生起行修道,未有一人得者。”

当今末法,现是五浊恶世,唯有净土一门可通入路。

(二) 简易

在方法上是“简而不繁”,就是简单不复杂。

念佛方法有四:实相念佛,观想念佛,观像念佛,称名念佛。四种念佛方法当中,称名是易行中的易行,其他三种是易行中的难行。

“称名念佛”:净土法门是弥陀慈悲救度的法门。只要专称弥陀佛名,即蒙受弥陀救度,此即龙树菩萨所说“念我称名”。只一句弥陀佛名,何等简单;不必参究,不必作观,何等简易。婴儿、老人能口中称念,聋哑人士也能心中默念,乃至鹦鹉学语、畜类闻声,都能蒙受弥陀救度。

“实相念佛”:实相即是无相,无相即是空。意念安住于空上,不著色声香味触法,不起贪瞋痴慢,无有妄想杂念。这是自力难行道,非他力易行道。若见理不真,易入歧途,或招魔境。自古以来,能修实相念佛的人,如凤毛麟角。

故道绰大师《安乐集》说:

若据大乘,真如实相、第一义空,曾未措心。

若论小乘,修入见谛、修道,乃至那含、罗汉,断五下,除五上,无问道俗,未有其分。

“若据大乘,曾未措心”:圣道门中有大乘、小乘,其中大乘以证悟真如实相的妙理为目标。然而这种妙理非常深奥玄妙,证悟不可能,措心犹难,故说“曾未措心”。如善导大师《观经疏?定善义》说:“立相住心尚不能得,何况离相而求事者,如似无术通人居空立舍也。”

“真如实相”:真如是佛性的异名,也叫法性、法身、法界、如来藏心,是一切众生的本体、本性、本心。此心不生不灭,不垢不净,不增不减。此心毕竟空寂,有而不有,空而不空,超过万法,故说“第一义空”。

“第一义”是“最胜”之意,简别小乘“空有相对”之空及析空观(分析色法、心法至极微,观人、法二空)之空,大乘至极“空有相即”之空,名为第一义空。

“若论小乘”:小乘必须五戒十善圆满,入见道位及修道位,而且禅定功高,并且断除欲界的五下分结及色界、无色界的五上分结,才能获得阿罗汉果,而出离三界,不再六道轮回。

“五下”即欲界的五种惑:贪欲,瞋恨,身见,戒禁取见,疑。

“五上”即色界、无色界的五种惑:色贪,无色贪,掉举,慢,无明。

“未有其分”:若论小乘的修证,道绰大师说无论道俗,都还没有人获得。可知不只是难,根本不可能;小乘尚且不可能,何况大乘!故说“圣道一种,今时难证,未有一人得者”。

小乘的修证,以偈显明:

戒善圆满禅定高,贪瞋身见戒禁疑,

色无色贪掉慢痴,五下五上皆断除。

“观想念佛”即是《观经》所说之十三种观,亦即观极乐世界之依正二报。

“观像念佛”即是观佛形相。佛有三十二相、八十种好,如顶上肉髻相,眉间白毫相,胸间“卍”字相,乃至足下千辐轮相等。

这两种观也是自力难行道,非他力易行道,若事理不明,即易入歧途,易招魔境。故善导大师《往生礼赞》自设问答:

问曰:何故不令作观,直遣专称名字者,有何意也?

答曰:乃由众生障重,境细心粗,识扬神飞,观难成就也。是以大圣悲怜,直劝专称名字,正由称名易故,相续即生。

又,源信上人《往生要集》亦设问答:

问曰:一切善业,各有利益,各得往生,何故唯劝念佛一门?

答曰:今劝念佛,非是遮余种种妙行,只是男女贵贱,不简行住坐卧,不论时处诸缘,修之不难;乃至临终,愿求往生,得其便宜,不如念佛。

称名念佛是阿弥陀佛的根本愿。称名念佛简单易行,只要称念这句南无阿弥陀佛,就圆满具足往生的功德,往生的资粮就当下完成,百分之百决定往生极乐世 界,不需要“实相、观想、观像”的念佛,也不需要借由深入经藏的功德,或借由广诵经典的功德,或者持很多咒语的功德,或者朝山拜忏的功德等等。简而言之, 从开始到临命终都是一句南无阿弥陀佛。只要称念南无阿弥陀佛一佛,就能够往生,不是要我们去修戒定慧,累积六度万行才能够往生。如果是那样的话,就复杂不 简单,我们非但没有时间,也不是那种根器。若是只要念佛,就很简单,不复杂,只有称念六字而已,行住坐卧、时处诸缘、士农工商都能念得来,都能做得到:这 就是简易。

(三) 容易

这是“易而不难”。容易就是不困难。

念佛最简单容易,念佛最不困难。有的修行方法虽然简单,但是做起来很困难。念佛如果要作观,比如《观经》十三定观的初观是“日想观”,简单吗?只要 观落日而已,虽然简单,但是不容易,我们做不到,观不成就。因为若不能使杂念妄想的心定下来,就观不清楚。所以,不但简单,还要容易,我们才能做得到。

不分老少贤愚,每个人都做得到的,才叫作容易。如果你做得到、他做得到,可是还有少部分人做不到,那就不容易。不容易就不能称为“易行道”。所谓 “易行道”,是不管是老人、小孩,有智慧、没智慧,有学问、没学问,会修行、不会修行,善人、恶人,平生、临终,人人都能够做得到,都能往生极乐世界。

如果学其他法门,出三界、证佛果都很困难,都是“难行道”,那种难度可说“难如登天”。但往生极乐世界就很容易,易如反掌,大家都做得到。

(四) 安易

这是“安而不危”。不危则安乐,简单、容易、轻松、不劳苦的同时,令人平安喜乐。

龙树菩萨在《易行品》中将这个法门譬喻为坐船,而说“乘船则乐”,坐船轻松,坐船安乐;除了这个法门以外的,都叫作难行道,喻如步行,而说“步行则苦”。走路就很辛苦,要去千里之遥的地方,需跋山过岭、涉水越溪,非常辛苦,还有种种的厄难横阻在前,甚至会因体力难以负荷无法继续走下去,半途就倒了下 来。

所以,要了解我们在修的是净土法门,如果已经在修净土法门了,却还认为不能获得安乐往生,那一定有问题。问题在哪里呢?追根究底,简而言之,就是对净土宗的道理还不明白。道理若明白,念佛的心一定是安稳的,满足的,如同龙树菩萨所譬喻的“坐船而乐”。

称念佛名叫“易行道”。“易”即容易,容易到什么程度呢?容易到我们坐在船上什么事都不用做,只要安分守己地留在船上就好了。搭这艘船既不用我们耗 费巨资买船,也不用我们排队买船票,也不用我们出钱加油,也不用我们掌舵驾驶——全都不用。因为这些都是阿弥陀佛的事情,我们只要安分守己地念佛就好。

什么叫“安分守己”地念佛呢?就是“随缘消旧业,更莫造新殃”同时专称弥陀佛名,愿生弥陀净土,这样就是安分守己的念佛人。所以龙树菩萨说这个法门叫作易行道,用譬喻来讲就是坐船,只有乐,没有苦。

依据教理来讲,从初住开始,经过一大阿僧祇劫,才能进入初地;再经过第二大阿僧祇劫,才到达七地;再经过第三大阿僧祇劫,到等觉菩萨,才能成佛。而我们连见惑、思惑都无法断除或降伏,这样离初住还有多远呢?根本没有办法形容,可说天差地别。

由此可知,我们若要以自己的力量脱离六道生死轮回、成就佛道、广度众生,是有心无力的。可是只要称念南无阿弥陀佛,就能够“横超”。虽然还没有降伏烦恼,更没有断除烦恼,没有证到某种果位,但是一入弥陀净土,就直接横超到等觉菩萨的果位:就是如此简单、容易、安乐、殊胜。

总而言之,只要念佛,我们就能脱离三界六道轮回,往生极乐世界,以后不会再去造业造罪,受苦受难;往生极乐世界就证入涅槃的境界成佛,然后再以等觉菩萨的身份倒驾慈航救度众生。

故知:净土宗称名念佛的法门,“明而不昧,浅而不深,简而不繁,易而不难,安而不危”,最为浅易、简易、容易、安易。

浅易:净土教理,浅显易懂。

简易:只要专称弥陀佛名,不繁杂。

容易:人人都能做得来,不困难。

安易:轻松,平安,喜乐,如同坐船。

净土法门是广度众生的法门,根器锐利的人固然做得来,根器低劣的人也同样做得来,如善导大师所言:

但能上尽一形,下至十念,以佛愿力,莫不皆往,故名易也。

又说:

念念相续,毕命为期者,十即十生,百即百生。

念佛是弥陀本愿,不论何人,只要念佛,便能蒙佛愿力救度,蒙佛愿力摄取往生。可知:易之所以为易,全在于靠佛力,而念佛便是靠佛力,如跛脚乘船,依靠船力,便能安稳到达彼岸——乘船便是靠船力,这是易行道的本质、易行道之所以为易的根本原因。故,不论何人,只要念佛,通通容易往生,因为靠佛力之故。

因此,净土宗才能被赞为“三根普被,利钝全收,万人修万人去”的法门,而这也是净土宗的特色。

念佛既如此简易,又如此殊胜,皆由弥陀愿力弘深之故,所以一切法门都无过于念佛法门。善导大师于《法事赞》如是说:

种种法门皆解脱,无过念佛往西方;

上尽一形至十念,三念五念佛来迎;

直为弥陀弘誓重,致使凡夫念即生。

“种种法门”总指四谛、十二因缘、三学、六度等大小权实之一代教法,这些教法都是自力难行、历劫苦修方证无生的教法,故远不及他力易行、今生往生证无生的“念佛生西”一法之简易圆顿。前者谓之“圣道门”,非上根利智之圣者无分;后者名为“净土门”,不论上根下智,乃至极重罪人,只要尽形寿念佛,都必 定往生极乐,因为弥陀弘誓重愿之故。

然而由于此法简易圆顿之故,一般人很难信受,故世尊于《小经》之结论言:

为一切世间说此难信之法,是为甚难!

因为容易之故,反而令人难以相信。若能相信,则必定往生,因为容易之故。

总之,净土法门即是浅易、简易、容易、安易,若不符合这四点,就不是纯正的净土法门。

二、最稳当

何谓稳当?“稳”即安稳,“当”即妥当,安稳妥当,简称稳当。

一个法门堪称稳当,必须具备三个条件:一是平生不招魔事;二是命终直出轮回;三是往生快速成佛。具此三者,即是稳当的法门。若有这样的法门,则任何行者都应选择这个法门,而这个法门便是净土宗称名念佛的法门。

下品下生的念佛往生,也正在于彰显这样的法门。

兹试论如下。

(一) 平生不招魔事

下品下生之罪人,临终之时,地狱众火一时俱至;正当此时,罪人至心念佛,立即,地狱猛火化为清凉风。命终之时,见金莲花前来迎接,当下直出轮回,当下往生极乐。一旦往生极乐,必定速证佛果。

若论不招魔境,只要念佛,地狱之火都能消灭,所谓“火化红莲”,哪还有什么魔境会干扰呢?便知:念佛鬼神不犯,念佛群魔潜踪。故,一切法门中,念佛最稳当,不但无魔,且能祛魔。

修行最怕着魔,所谓“宁可千年不悟,不可一时着魔”,一旦着魔,求升反堕。人身难得,佛法难闻,道心难发,超升何期?可知着魔乃修行人最怖畏、最须 防范之事。故修行,不论修何种法门,必先保证不遭魔事,才能安心起行。而所有法门之中,最为稳当,不入歧途,不招魔境的,就是净土宗的称名念佛。

如前所说,念佛之人,平生之时有佛菩萨护佑,如弥陀住顶、佛光照身、诸佛护念、菩萨相随、天神拥护、地祇恭敬,故得业障消除,福慧增长,冤鬼化解,群魔匿迹。

由于念佛是弥陀本愿,故念佛之人弥陀摄取不舍。亦即念佛之人,弥陀现在与他同在同行,日夜保护,消灾免难,辟鬼降魔;一旦临终,则莲台接引往生极乐。自始至终,弥陀不舍念佛之人。

如经言:

光明遍照十方世界,

念佛众生摄取不舍。

又言:

念佛人,鬼神不能害,十王不敢召。

念佛人,有四十里光明烛身,魔不能犯。

念佛人,阿弥陀佛常住其顶,日夜拥护,不令冤家而得其便;

现生常得安稳,临终任运往生。

善导大师说:

彼佛光明无量,照十方国,无所障碍;

唯观念佛众生,摄取不舍,故名阿弥陀。

但有专念阿弥陀佛众生,彼佛心光常照是人,摄护不舍;总不论照摄余杂业行者。

一心专念阿弥陀佛,愿往生者,此人常得六方恒河沙等佛共来护念,亦不令诸恶鬼神得便,亦无横病、横死、横有厄难,一切灾障自然消散;除不至心。

专念弥陀名者,即观音、势至,常随影护,亦如亲友知识也。

称念阿弥陀佛,愿生净土者,

现生即得延年转寿,不遭九横之难。

古德也说:

念佛无碍之一道,天神地祇皆敬伏,

魔界外道不能障,罪不感报善不及。

因此可谓:

行住坐卧常念佛,春夏秋冬恒吉祥;

消灾消难消业障,增福增慧增善根。

其实,用心正,道理明,修行是不会着魔的。一切唯心造,外邪、外魔、外灵或冤家债主的干扰,无非都是心的感召。韦陀菩萨楹联说:

汝能真修,我必护法;

心无邪念,自能降魔。

古德也说:

魔由心生,妖从人兴;

正心诚意,百邪不侵。

修行不论修任何法门,都不可追求神通感应,或好玄妙、好奇特,或以骄慢心欲高于他人,显己之长,形人之短。若如此,便易入歧途,易招魔境。

所谓“只问耕耘,不问收获,不觊觎,不将迎”,修行亦然。正念现前,邪自不干,如日当空,魍魉潜消。

印光大师说:

九品之观,不过令人知行人往生之前因与后果耳。但期了知即已,正不必特为作观也。

观之理不可不知,观之事且从缓行。若或理路不清,观境不明,以躁心浮气修之,或起魔事。即能观境现前,若心有妄生喜悦之念,亦即因喜成障,或复致退前功。故《楞严》云:“不作圣心,名善境界;若作圣解,即受群邪。”祈一心持名,以为千稳万当之行,持至心归于一,净境自会现前。(覆崇明黄玉如书)

(二) 命终直出轮回

念佛之人,一旦临终,佛圣来迎,往生净土,直出轮回,一切魔缘不能障碍。下品下生之临终念佛,尚且能灭地狱之火,当下往生净土,直出轮回,则有何魔境不能消灭?

故善导大师说:

众生称念,即除多劫罪;命欲终时,佛与圣众自来迎接;

诸邪业系无能碍者,故名“增上缘”也。

(三) 且能快速成佛

如《阿弥陀经》所言:

极乐国土众生生者,皆是阿鞞跋致,其中多有一生补处。

梵本《阿弥陀经》亦言:

都是清净、不退转、一生补处的菩萨。

以上两段经文的意思是:念佛往生极乐世界之后,都自然成为“清净、不退转、一生补处的菩萨”。

净土宗称名念佛的法门,能使下品下生的愚恶众生也能往生弥陀净土而成就佛道,则念佛法门完全符合这三个条件。

故下品下生之念佛往生,彰显净土宗之称名念佛是一代教法中最为稳当的法门。

综上所言,念佛最稳当有三:

(一)佛光摄取。念佛之人,弥陀光明摄取不舍。“摄”即保护,“取”即来迎;平生保护,临终来迎。自始至终,不遭魔事:此其一。

(二)必生净土。念佛之人临终蒙佛接引往生净土,不再轮回,可免堕落。因为六道未出,既有隔阴之迷,亦有堕落之险,如佛言“从天生地狱,从地狱生天”:此其二。

(三)不断得证。念佛之人即使未断烦恼,仍必生净土之故,一旦往生净土,直登不退,必断烦恼,必速成佛:此其三。

若有一个任何凡夫也能修学的法门,且修这个法门平生有佛时常护佑,使不遭魔境,命终也能横超三界,不再轮回;虽是凡夫,未断烦恼也能速证佛果,则这个法门不但容易,而且非常殊胜,也非常稳当,可说千稳万当。

由前面三点观之,这个法门就是净土宗之称名念佛法门。

若是圣道门,则必须断烦恼、出三界之后,破除尘沙惑方入初住位,入初住之后还需三大阿僧祇劫才能成佛。在这漫长艰辛的过程中,难免有退堕之虞。断烦恼已是非常困难,何况成佛过程难免退堕。

若是净土门,念佛往生弥陀净土,则径登不退,直趋菩提。所谓“不经劫不经地”,不落阶级,不落次第。

若以《大经》阿弥陀佛四十八愿中的第十八愿、第十一愿、第二十二愿之意来看,便知念佛必定往生极乐世界,直至补处,不落渐次。以偈显明:

念佛必生极乐国,必住定聚至灭度,

超出常伦诸地行,现前修习普贤德。

圣道门与净土门,两相比较,何者稳当,不言自明。故古德说“修行以念佛为稳当”,而称名念佛则是稳当中之最稳当。

三、最直捷

何谓直捷?不曲而直,不迟而捷;不迂缓,不转折。

下品下生之愚恶众生,至心称名,乘佛力故,实时脱离地狱,而且横截三界六道,往生净土,不再轮回;横超三贤十圣,径登不退,毫不迂缓。不需经过阿罗 汉的断五下除五上才能出离轮回,也不需经过菩萨三贤十圣的阶次才能不退成佛。只要念佛往生净土,便能横截三界六道,横超三贤十地,而直至一生补处。

便知:佛陀以下品下生也能念佛而生净土、登不退,来彰显净土宗之称名念佛为一代教中最为直捷的法门。

故龙树菩萨《易行品》言:

若人欲疾至,不退转地者,

应以恭敬心,执持称名号。

但称佛名,乘佛愿力,横超三界,乃至横超三贤十圣,直入补处,为净土宗之特色。

其他一切法门都是靠自力竖出三界,不能横超三界。

竖出则难,横超则易。可谓:

余门学道,竖出三界,如蚁子上于高山;

念佛往生,横超三界,似风帆行于顺水。

《大经》言:

往生安乐国,横截五恶道,

恶道自然闭,升道无穷极。

道绰大师于《安乐集》解释此文说:

若依此方修治断除,先断见惑,离三涂因,灭三涂果;

后断修惑,离人天因,绝人天果。此皆渐次断除,不名“横截”。

若得往生弥陀净国,娑婆五道一时顿舍,故名“横截”。

“五恶趣”者,截其果也;“恶趣自然闭”者,闭其因也;此明所离。“升道无穷极”者,彰其所得。

“横截五恶道”,就是横截三界六道,直出轮回。

“升道无穷极”,就是横超三贤十圣,直至补处。

竖出之难与横超之易,龙树菩萨以步行之苦与乘船之乐互相对比,目的在于令人舍难取易。

四、最圆顿

何谓圆顿?不偏而圆,不渐而顿。“偏”指声闻、缘觉、菩萨之三乘教;“圆”指唯一佛乘。“渐”指经劫经位方至佛果;“顿”指不经劫不经位,不历渐次,当下直至佛果。故“圆顿”之教即是“唯一佛乘,直至佛果”之教。

圆顿之教是佛法登峰造极之教,若非大根大器不能承担,自古以来少有其人。

而下品下生之念佛往生净土,六道轮回一时顿断,直捷不迂缓;无上佛果一生成就,圆顿不偏渐。以此彰显净土宗之称名念佛法门为一代教中最极圆顿之法,古德赞为“圆中之圆,顿中之顿”。

如法照大师说:

十恶五逆至愚人,永劫沉沦在六尘;

一念称得弥陀号,至彼还同法性身。

古德也说:

愚人无愧造多罪,临死能称彼佛名;

三圣忽然随念至,慰言罪灭我来迎。

又说:

弥陀名号愿无边,普摄凡愚顿且圆;

恶逆回心才十念,火车化作紫金莲。

又,圆者圆满,顿者顿速。净土宗之所以称为圆顿法门,全由弥陀愿力与弥陀功德之故。因为阿弥陀佛是法界藏身,所有十方法界诸佛功德,阿弥陀佛一佛全 体圆满具足。如帝网珠,千珠摄于一珠,一珠遍于千珠,举一全收,无欠无余。因此,念弥陀一佛,即是念十方诸佛;生弥陀净土,即是生诸佛净土。今生专念弥陀 一佛,乘弥陀愿力故,来生必生弥陀净土,而于弥陀净土一生成佛,不历异生。简捷圆顿,无法能比。

华严、天台、禅宗、密宗亦称圆顿之教,然而还须历经断惑证真才能出三界、成佛道。与净土宗之念佛法门相比,仍是渐而非顿,偏而非圆。

净土宗念佛法门能使未断惑的一切善恶凡夫横截三界,往生净土;顿断轮回,径登不退,直趋菩提。故圆中之圆、顿中之顿,非净土宗莫属。

无佛之时,末法之世,欲以自力断惑证真、入圣得果,名为难行道,亿中无一。如经言: 末法亿亿人修行,罕一得道;唯依念佛得度。

故,不论何人,凡欲选择修行法门,宜选最易行、最稳当、最直捷、最圆顿之净土宗称名念佛法门。

可谓:

净土一宗超诸宗,

念佛一行胜诸行。

不断惑业,得预补处;

即此一生,圆满菩提。

恒沙世界,极乐最易往;

十方诸佛,弥陀独称尊。

——摘自慧净法师《无条件的救度》

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